第一财经周刊:谷歌卖风电
发布人:一全科技 来源:第一财经周刊 发布于:2011-02-14 23:34:50 浏览:815

谷歌将为风电输送倾注巨额投资,它是要为自己用,还是想将来向消费者出售清洁电力?

文|CBN实习记者 刘昉

谷歌公司要开始运营电网了,只不过它要输送的是作为清洁能源的风电。

2010年12月,谷歌宣布投资50亿美元,在美国大西洋沿岸建立一条长达350英里(约合563公里)的海底电力传输网络。这些风电的大部分会供应给谷歌庞大的数据处理中心,多余的则输送给国家电网,成为其新能源贸易计划的一部分。

这个名为“大西洋风电连接项目”的输电网络将从新泽西州延伸到弗吉尼亚州。项目的主要参与者有谷歌和古德能源公司(Good Energies),后者是一家以环保产业为重点的国际投资公司,谷歌和古德能源将各占有37.5%的工程量;另外还有两家参与者,分别是日本丸红株式会社和马里兰的电力传输公司Trans─Elect。

该项目的一期工程将斥资18亿美元在海底铺设20英里长的海上电缆,连接新泽西州南部和特拉华州的霍博斯湾,该期工程将于2013年开工,2016年开始输电。剩下的部分─到弗吉尼亚诺福克的网络、新泽西北部和纽约市的延伸网络将于2021年完工。

当项目全部完成后,这条“清洁能源高速公路”可以绕过美国东北部拥挤的能源网,把电力从相对廉价的弗吉尼亚州南部运输到电力昂贵的纽约市。

到那时,它将为190万个家庭输送6000兆瓦的电力,这相当于美国现有风力发电能力的60%。由于远远超过了美国政府规定的3英里的电网建造限制,该系统将被纳入联邦政府管辖。

谷歌庞大的数据处理中心一直被环境保护者诟病。除了早期著名的“一座谷歌数据中心运行时所需要的电量足够维持3.75万户人家的日常用电需求”之外,2009年1月,在一份名为《你和谷歌可以毁了地球》的报告中,哈佛大学的环境研究者们对谷歌搜索的环境影响做了更生动的量化:如果你在一台电脑上运行两个Google引擎,所消耗的能量足够烧开一壶水来泡茶,换种计算方法的话,每次用Google搜索会产生7克左右的二氧化碳。这足以引起环境人士的强烈反应。

英国《泰晤士报》就在当时的文章中提到,谷歌公司虽然号称要节能环保,但是对自己的能源消耗却一直偷偷摸摸不公开,连公司数据中心的具体位置都不对外透露,但是无论怎样,每天2亿的网络搜索任务的耗能难免会引起大范围的担心。

一直以“绿色搜索”自居的谷歌高能耗的原因主要是数据处理方式:为了追求高速的用户体验,当用户搜索一个关键词例如“节能”,搜索请求会被送达多台服务器,但只有最快速的一台反馈给用户;在数据传输的时候,不论用户离那台最快处理器有多远,谷歌也不会使用最近距离的服务器。

为了应对这个问题,2007年11月27日,谷歌公司在其官方网站中就提出一个未来完全使用可再生能源的计划,并且表示公司会努力找到比煤电更便宜的可再生能源,这个计划被简称为“RE

谷歌还找到了志同道合者。《连线》杂志在2008年9月18日报道说,美国通用电气和谷歌共同发表了21世纪清洁能源计划,表示将共同寻找能替代煤电、并且价格比煤电便宜的可再生能源。

紧接着,谷歌慈善部门10月份宣布了一项高达4.4万亿美元的能源计划,包括更多使用风能、太阳能和电动车等项目。虽然项目消耗巨大,而且建设期会从2008年一直持续到2030年,但是它将带来大约5.4万亿美元的收益,其中大约1万亿美元为净收益。

在宣布这个计划后,谷歌为设计风能、太阳能、地热能等项目投资了不下4500万美元,但它的勃勃野心却被金融危机泼了一头冷水。投资者们认为,清洁能源毕竟成本更高,寻找成本低于煤电的清洁能源的工作也需要大量投入,因此要求公司暂缓 RE

2009年一整年,谷歌能源中涉及可替代能源的部分几乎没有动静,只是在2月份启动了针对个人的“谷歌电表”免费网络服务,用户只要连接互联网就可以知道自家的能耗量。

分析人士认为,应该是投资者认为清洁能源毕竟会有更高的成本,致力于使清洁能源成本低于煤电的工作也需要大量投入,因此会要求公司暂缓 RE

事实上,关于谷歌的能源计划,一直存在两种不同的声音,一部分人认为谷歌的能源计划就像2007年沃尔玛设立的能源公司一样,目的仅仅是找更便宜的清洁能源供自己用;但是另一种声音强调说,清洁能源市场需要谷歌这样一个有资本又有理想的公司来作为领军者之一。

对于谷歌自身而言,它此前的工作都只是在探求如何让自己使用更多的清洁能源,对于是否要在能源领域做投资,直到2009年底仍然不明朗。

但是谷歌此后的动作让第二种说法显得更具说服力。

2010年2月,谷歌拿到了美国联邦能源管理委员会的批量能源交易许可,从2月23日开始,谷歌能源(Google Energy)就能像普通电力公司一样卖电了。

虽然谷歌一直强调自己无意向消费者销售能源,也没有进军能源市场的打算,但许可证的申请让这种说法有点说不过去。

当然,理解“销售”也可以有另外的角度。

2010年5月时,谷歌慈善部门投资3880万美元帮助NextEra Energy Resources在北达科他州建立了一个169.5兆瓦的风力发电项目,这是它在风能领域的第一笔直接投资。

两个月后,谷歌在自己的官方博客上写道,他们从6月30日开始从NextEra Energy Resources公司的风车田买进114兆瓦清洁能源,合同持续时间为20年。但是谷歌也表示,它实际上并不打算把这些清洁能源用在自己的任何运营环节,而是计划将这些能源卖给当地的电网公司,从而获得可再生能源许可证(RECs),然后它利用这种可以在市场上交易的许可证,来抵消自身运作中的碳排放。

对谷歌公司来说,此次的交易规定以固定价格购买电力,因此无需担心今后的电价上涨,并且通过旗下的Google Energy,公司还可在批发市场转售谷歌购买的电力 。

一直到2010年10月份高调参与大西洋风电连接项目,谷歌的能源计划都算是一帆风顺,但是在12月初,一直作为谷歌能源主导者的Dan Reicher在加入谷歌四年后决定离开。原因是他觉得要让一家有着2.3万名员工的公司保持创业氛围太困难。

目前还不知道谁将接替他的位置,也没有办法预测这位相当于谷歌能源精神导师的离任会给谷歌公司为期22年的巨型能源计划带来怎样的影响,毕竟他刚刚离开两个月,而这个计划刚开始两年。